Clara et sa cour

En 1749, ce qui va occuper la cour de Stanislas, est l’arrivée à Lunéville de quelques animaux étranges et inconnus dans la région. Chaque jour le Roy Stanislas et ses courtisans vont visiter une ménagerie installée sur une des places de la ville et s’extasier devant un chameau, un dromadaire, un lion, qu’un industriel promène de ville en ville.

Mais l’animal qui soulève la plus vive curiosité est «un rhinocéros femelle», âgé de dix mois, nommé Clara, et qui à tous semble presque fabuleux. On ne se lasse pas de l’admirer et les courtisans vont jusqu’à porter des perruques « à la rhinocéros »…!

Portrait de Clara en 1749, © Jean-Baptiste Oudry.
Article d’après Maugras © DR Pascale Fourtier Debert

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