Dernière « folie » d’Emilie & Voltaire

En 1748, soit un an avant le décès de la marquise, Emilie & Voltaire s’achètent une « Folie », c’est à dire une maison champêtre à Argenteuil. Ayant renfloué leurs finances grâce à l’aide de Voltaire dans leur procès contre la famille Hoensbroeck, les Du Châtelet, aidés du philosophe, font refaire de fond en comble […]

On voit qu’on ne voit rien

[Demange-aux-Eaux, jeudi après-midi, 9 octobre 1738] Trépignant d’impatience à l’idée de se rendre à Cirey où l’attendent Mme du Châtelet et Voltaire, Mme de Graffigny occupe tant bien que mal ses journées auprès de Mme de Stainville (à Demange-aux-Eaux) chez qui elle est invitée en tant que dame de compagnie.La bonne Grosse découvre petit à […]

Le rayon magique

Un rayon magique capté par le pinceau du peintre nancéien James Prunier, étonnant souvenir de la place Stanislas pendant le confinement de mars 2020.  » Épurée, enlevés certains détails, la voici un matin de mars, selon le premier rayon du soleil encore d’hiver. Confinée, bien sûr, elle se donne ainsi, sans autre histoire que d’être […]

Métempsycose

Le déplacement de l’âme (texte extrait de l’Œuvre complète de Voltaire, 1785)« Si ce qu’on appelle âme est immortelle »« Mais je suppose (c Voltaire qui s’exprime), malgré toutes les vraisemblances, que Dieu conserve après la mort de l’homme ce qu’on appelle son âme, (…) je demande ce que l’esprit de Jacques a de commun […]

Une heure au Sénégal en compagnie du chevalier de Boufflers

Un philosophe face à l’Afrique : le chevalier de Boufflers gouverneur du Sénégal (1785-1787)Une excellente conférence de François Bessire sur le chevalier de Boufflers et sa perception du Sénégal à travers le filtre des Lumières. Où l’on apprend, entre autres et en mineur, que le chapeau qu’il impose à tous pour se protéger de la […]

Pour changer du XVIIIe siècle !

(une fois n’est pas coutume)Un petit voyage « du coté de chez » : Julien Gérardin (1860-1924), dont le travail mériterait pour le moins une exposition tant son œuvre est fantastique.Cet artiste lorrain travaillait la lumière et ses compositions comme les peintres impressionnistes et néo impressionnistes dont il était contemporain. Son œuvre, soit 6 370 clichés réalisés […]

Quel petit plaisantin cet Albertus !

Cherchez l’erreur !Parmi les nombreux spécimens de mammifères, insectes, mollusques, serpents, coquillages… vivant sur notre planète et savamment répertoriés dans leurs moindres détails par l’illustre zoologiste Albertus Seba (1665-1736, Amsterdam), se cache un spécimen pourtant rarement observé, tout du moins ailleurs que dans la mythologie grecque.En effet, le plaisantin scientifique a glissé dans ses nombreuses […]

Langres : qui se cache dans le saint barbu de la cathédrale Saint-Mammès ?

Je me demande en regardant cette scène sanglante si l’église catholique n’en faisait pas un peu trop ? Voici une scène gore à la vue de tous, petits et grands : la chasse des Reliques de saint Aurèle, martyr des catacombes rapportées de Rome en 1843 pour la cathédrale Saint-Mammès à Langres. Cette effigie ultra […]

Un week-end à Langres ⎢ Cathédrale Saint-Mammès

La cathédrale Saint-Mammès de Langres fut élevée à partir du milieu du XIIe siècle mais sa façade menaçant de s’effondrer fut remaniée par l’architecte D’Aviler en 1768. Les sculpture des chapiteaux corinthiens ornant les colonnes entourant le chœur est d’une finesse exceptionnelle.Malheureusement beaucoup d’éléments de son mobilier Renaissance ont été détruits ou déplacés mais quelques […]

Signe d’Amour

De décembre 1738 à février 1739, Mme de Graffigny est l’invitée prestigieuse de la marquise du Châtelet en son château de Cirey. A ce moment précis, le petit village de Cirey-le-Château abrite les amours idylliques entre Emilie & Voltaire.Le couple le plus en vue de son époque s’est éloigné du monde en s’installant cette antique […]

Un week-end à Langres ⎢ Promenade de Blanchefontaine

Une promenade de plusieurs kilomètres à l’ombre d’arbres séculaires vous emmène à ce lieu fréquenté autrefois par Denis Diderot. Si la fin du parcours est assez chaotique et accidentée, (autrefois l’allée se poursuivait jusqu’à l’arrière de la fontaine) votre perspicacité sera récompensée lorsque vous découvrirez, après le pont de chemin de fer, à gauche, la […]

Chenapans made in Lorraine

Le saviez-vous ?Le mot Chenapan est 100% d’origine lorraine.Il désignait au XVIIe siècle, les soldats lorrains qui n’avaient pas voulu intégrer l’armée française et qui erraient dans les bois (Schnaphan), chapardant quelques poules en passant dans les fermes et les villages.Schnapphahn, d’après l’allemand, désigne littéralement un « voleur de grand chemin monté à cheval », […]

Une scène de vie, peinte par Carmontelle sur un “transparent” et considérée comme l’ancêtre du cinéma, adjugée 114 000 €

Le transparent le plus cher du monde !Ce dessin de Louis Carrogis dit Carmontelle date du XVIIIe siècle et est considéré comme l’ancêtre du cinéma. « C’est une longueur de transparent sur laquelle Carmontelle a fait des portraits et paysages à l’aquarelle », explique Alain Paris, commissaire-priseur. La lumière est projetée a travers ces fines feuilles, « on […]

« Ah, quelle femme ! Que je suis petite ! »

[Cirey, jeudi soir 25 décembre 1738]Madame de Graffigny est invitée chez les Du Châtelet, en leur château de Cirey. La marquise Du Châtelet y vit depuis 4 ans avec son amoureux, Voltaire.Subjuguée par l’intelligence d’Emilie qui vient d’être récompensée par l’Académie des sciences pour son étude sur La nature du feu (réalisée en secret et […]

« Le Théâtre de Voltaire : entre la ville et la Cour (1718-1753) » – Appel à contributions pour les Journées d’études de la Société des Études Voltairiennes les 11 et 12 juin 2021

« Le Théâtre de Voltaire : entre la ville et la Cour (1718-1753) »Les Journées Voltaire auront lieu à Sorbonne Université. Les propositions de communication (titre et résumé de 300 mots environ) devront parvenir avec une courte notice biobibliographique au plus tard le 15 novembre 2020 ici

Les coupeurs de robe

[Dédicace spéciale à Pascale Monchablon]Un témoignage consigné dans un rapport de police datant de 1756 illustre de façon cocasse l’amplitude surréaliste des robes des aristocrates. En effet, pas moins de 16 à 20 mètres de tissus extrêmement cher (une robe atteint quelquefois la valeur d’une maison) entourent la taille corsetée de chaque dame du grand […]

Le tableau « La petite fille au panier de fleurs » de Marguerite Gérard a inspiré Picasso pour son tableau « La fillette à la corbeille fleurie », vendu 115 millions de dollars

Marguerite Gérard (1761-1837) est la belle sœur du peintre Fragonard qui a épousé sa sœur ainée (la peintre Marie-Anne Gérard), elle apprend la peinture à l’âge de 16 ans, dans l’atelier de sa sœur et de son beau frère. Elle participe ainsi à l’exécution de nombreuses œuvres signées bien évidemment et comme cela est d’usage […]

Vestiges du domaine de monsieur Barbarat de Mazirot, ministre de Louis XVI

Au XVIIIe Siècle, s’élevait sur le plateau de Brabois, un vaste château ayant les mêmes proportions que le Château de Lunéville, la bâtisse appartenait à Monsieur Charles-François-Antoine de Barbarat de Mazirot, ministre de Louis XVI. (Son grand père était directeur des salines et fermier général du duc Léopold et la famille possédait aussi le château […]

La triste histoire de la statue du poète Nicolas Gilbert

Erigée en 1898 sur la place de Fontenoy-le-Château en Lorraine, cette magnifique statue représentant Nicolas Gilbert, poète lorrain précurseur du Romantisme, fut réalisée par la sculptrice Marie-Clémentine de Rochechouart duchesse d’Uzès (dite aussi Manuela).Cette œuvre d’une rare femme sculptrice, assez rare pour le souligner, rendit hommage pendant un demi-siècle à l’enfant poète du pays, célèbre […]

Les dessous des lettres de Marie-Antoinette

Un scanner (accompagné de son chercheur Fabien Pottier) a permis de décrypter un extrait raturé d’une lettre manuscrite mystérieuse adressée à Marie-Antoinette (datée du 10-12 octobre 1791), et nous en révèle l’auteur, … le comte Axel de Fersen, bah on s’en doutait un peu !Ce passage maquillé de boucles, probablement par la Reine elle même […]

Anna Greuze [Femmes artistes]

G (1762-1842) – France Anna-Geneviève Greuze est une peintre française. Elle est la fille totalement méconnue du célèbre peintre Jean-Baptiste Greuze dont elle est aussi la chanceuse élève. Elle peint principalement des scènes de genre et des portraits. La presque totalité de ses œuvres sont vendues sous le nom de son père, et très peu […]

Emilie se pâme en lorgnerie

Deuxième escale de l’Odyssée d’Abelle.Madame de Graffigny est à Cirey, d’où, suite à son altercation avec la marquise Du Châtelet, elle ne songe plus qu’à se sauver.Son amant est en route pour venir la délivrer, mais à peine arrivé, le jeune officier se fait draguer par la divine marquise…Page extraite de Petits Riens de madame […]

T’as voulu voir Vézelise et on a vu Vézelise

Et on a été enchantés et tristes à la fois.Cette petite ville, à une trentaine de kilomètres de Nancy et au cœur du Saintois, cache un patrimoine de « dingue »: une halle de bois datant de 1599, qui ressemble à une forêt (jamais vu ailleurs une si belle halle), un hôtel Renaissance à tomber (dans les deux […]

Les bourses de Panpan [patrimoine lorrain]

[Paris, 18 octobre 1742] [Lunéville, 21 octobre 1742](extrait d’Amusez-nous chère Abelle)La grande occupation de Panpan Devaux (gentilhomme de la cour de Lunéville et fidèle amie de madame de Graffigny) semble être la fabrication de bourses en soie brodées et ce fait est attesté par un amusant dialogue épistolaire entre les deux protagonistes au sujet d’une […]

Blanchefontaine ou la fontaine de la grenouille

(réédit d’un petit article de 2013 mais la fontaine n’a pas changé de place !)Si vous passez par Langres pendant vos vacances, (on ne sait jamais, si vous êtes à moins de 100km), une belle promenade y est à découvrir.Un endroit remarquable où aimait se ressourcer Diderot lorsqu’il était de passage dans sa ville natale.Un […]

[femme artiste] Lilly of the Valley par Mary Delany

(1700-1788) – Angleterre Mary Delany (née Granville) est une artiste et femme de lettres anglaise. Elle est connue pour son éloquence et ses tableaux de fleurs en mosaïque de papier. Inspirée par une rencontre avec Joseph Banks et Daniel Solander, deux botanistes de renom ayant accompagné le capitaine Cook dans son voyage dans le Pacifique […]

[Cirey, 4 février 1739] Bethsabée au bain

A Cirey, pour éblouir ses invités, la marquise du Châtelet les reçoit à deux heures du matin dans son divin appartement des bains pendant qu’elle se baigne.Madame de Graffigny raconte :« Voltaire nous a lu l’apologie de son Mondain, qui est charmante, qu’il nous a debité dans l’appartement des bains pendant que Me Du Chatelet […]

Femme artiste – Anna-Maria Garthwaite

(1688-1763) – AngleterreAnna-Maria Garthwaite est une créatrice de textile anglaise. Elle dessine des motifs pour des tissus en soie tissés à la main au milieu du XVIIIe siècle.Fille du révérend Ephraim Garthwaite et de Rejoyce Hausted, Anna-Maria quitte sa ville natale (Grantham) et emménage en 1728 avec sa sœur à Spitalfields, dans le quartier de […]

Abbaye de Jovilliers (Meuse) avec de nouvelles photographies

Cette abbaye qui domine les terres de la famille de Choiseul-Stainville connait son heure de gloire lorsque notre lorrain Etienne-Francois de Choiseul, futur ministre de Louis XV, se rapproche de la cour de France, son frère cadet, Charles, futur évêque d’Evreux, en est nommé abbé en 1750 !Elle devient à partir de cette date, et surtout lorsque Choiseul […]