Poussière d’étoile

(Dédicace spéciale à Garance) Denis Diderot évoque souvent l’hypothèse ultra avant-gardiste que nous sommes constitués de la même matière que l’univers. Dans Le rêve de d’Alembert, il écrit : « La vie est une suite d’actions et de réactions… Vivant, j’agis et je réagis en masse… Mort, j’agis et je réagis en molécules… Je ne […]

Le premier bobo identifié !

Denis Diderot, tout de noir vêtu, adepte de la vie culturelle parisienne, fréquentant les cafés, l’opéra, la comédie, les salons, est peut-être bien le premier bobo parisien identifié !Fils d’un bourgeois de Langres et lui-même bourgeois de Paris (c’est à dire habitant aisé de Paris) le Philosophe est donc un « bourgeois bohème ». Se « souciant […]

Petit miracle à Sucy-en-Brie !

Le pavillon où a dormi, écrit, pensé Diderot lors de ses séjours au château de Grand Val à Sucy-en-Brie a miraculeusement survécu ! En 1760, quand Denis Diderot déboule chez son protecteur, le baron d’Holbach, enfin plutôt chez la belle-mère du Baron en son château de Grand Val à Sucy-en-Brie, il arrive avec peu de […]

Du grenier de la rue Taranne (Paris) au grenier du château des Ifs (Normandie) : l’incroyable épopée des archives de Diderot

Avant d’être déposée à la Bnf sous le nom « fonds Vandeul » et sous la cote : NAF 13720-13784, les archives de Denis Diderot ont connu une épopée rocambolesque. Dédaignées jusqu’en 1951 par des grands pontes de la BnF, ces archives survécurent à la première et seconde guerre mondiales, protégées par le baron Jacques […]

Maison des Diderot, place Chambeau à Langres, le 14 août 1759

Visite de la maison où Denis Diderot vécut jusqu’à ses quinze ans, véritable labyrinthe diderotien qui s’étend tout en profondeur. Visite virtuelle et strictement privée, puisque cette maison n’est pas visitable actuellement. NB : La maison langroise occupée par la famille Diderot à partir de 1714, (Diderot est né en 1713 dans une maison voisine, […]

Pas de chichis avec la Grande Catherine

Denis Diderot est toujours habillé de noir et ne porte jamais de perruque. Lors de son séjour à Petersbourg, l’impératrice de toutes les Russies, Catherine II, le reçoit, tous les jours, dans son palais, en tant qu’agent littéraire. Il n’en est pas peu fier, mais il n’a jamais pensé qu’il faut s’habiller d’une autre manière […]

Esprit, es-tu là ?

Etonnant ! L’ancien logement de Diderot se situait à quelques mètres du café de Flore !48°51’13.6″N 2°19’57.4″E L’esprit du premier « bourgeois bohème » soufflerait-il encore sur ce lieu emblématique, ancien repaire de littérateurs, et actuel lieu de rdv des bobos déjantés ? Le philosophe habitait, de 1754 à 1784, une maison située dans un […]

Le saviez-vous ? L’astéroïde 11056 Volland fut nommé ainsi en hommage à Sophie, l’amoureuse de Diderot

(11056) Volland est un astéroïde de la ceinture principale d’astéroïdes. Il fut découvert le 6 juin 1991 à La Silla (Chili) par l’astronome belge Eric Walter Elst. Son nom est un hommage à Sophie Volland, correspondante et amante de Diderot. Zoom sur Sophie Volland. Denis Diderot, on le sait, est amoureux fou de Sophie (sagesse […]

Diderot est “fou à lier” de sa fille (dixit lui-même)

Diderot adore sa fille Angélique qu’il surnomme la bamboche ou la petite bonne. Il dit aussi qu’il est  « fou à lier de sa fille ». Le Philosophe joue à la dinette, à cloche-pied, à la main-chaude, à cligne-musette(1), avec elle pour lui apprendre les choses de la vie. Il faut , écrit-il, « se faire petit […]

La fille de Diderot à la pointe de la mode

Un incroyable chapeau, appelé une « calèche » fait son apparition vers 1769. Angélique Diderot (fille du Philosophe) en parle très joliment a son père qui semble dubitatif. Diderot à sa fille de 16 ans : — Qu’as-tu là sur la tête, qui te la rend grosse comme une citrouille ? — C’est une calèche. […]

“Ces petits pieds-là ne sont pas faits pour marcher dans la rue !”

Diderot raconte de manière satirique l’histoire de Mme du “Du Barry”, notre lorraine légendaire. Par l’intermédiaire de Jean-François Rameau (son interlocuteur imaginaire dans son livre Le neveu de Rameau), Diderot raconte la scène d’un proxénète séduisant une jeune fille.Dans certaines éditions de son livre, le mot « proxénète » va tout simplement disparaître car la […]

Diderot et l’inoculation

En 1768, Denis Diderot est un fervent défenseur de l’inoculation de la petite vérole (variole) et il demande à M. Gatti, médecin consultant du roi, d’initier Mme Volland, la mère de son amoureuse, à cette « petite pratique de l’inoculation ». Ce procédé, accusé par les religieux de contrecarrer la volonté de Dieu, terrorise la […]

La petite vérole de Voltaire soignée… avec de la limonade

Il faut lire Voltaire racontant dans une lettre à M. de Breteuil (père d’Emilie du Châtelet) comment il a survécu à la petite vérole contractée en décembre 1724 chez son ami, M. le président de Maisons.Le jeune poète de 28 ans décrit avec beaucoup d’humour comment le médecin l’a soigné, c’est à dire avec 200 […]

« La peste des âmes » – Définition du fanatisme par Voltaire

[…] « Le fanatisme est à la superstition ce que le transport est à la fièvre, ce que la rage est à la colère. Celui qui a des extases, des visions, qui prend des songes pour des réalités, et ses imaginations pour des prophéties, est un enthousiaste ; celui qui soutient sa folie par le meurtre […]

« Il ne s’agirait que d’avoir chacun sa boite ! » Le téléphone portable pressenti par Diderot 100 ans avant l’invention du télégraphe !

Laissant galoper son imagination après avoir vu un numéro de Nicolas-Philippe Ledru alias Comus, scientifique considéré comme prestidigitateur illusionniste, Diderot à le pressentiment de la téléphonie actuelle ! Alliant la science et l’amusement, Comus (Nicolas-Philippe Ledru aussi connu sous le nom du comte de Falkenstein) réalise dans son cabinet, situé boulevard du Temple, à Paris, […]

Breteuil, (Gabrielle-Emilie)

Hommage à la mathématicienne rendu par Voltaire dans son Siècle de Louis XIV :« Elle a éclairci Leibnitz, traduit et commenté Newton, mérite fort inutile à la cour, mais révéré chez toutes les nations qui se piquent de savoir, et qui ont admiré la profondeur de son génie et de son éloquence. De toutes les […]

Dernière “folie” d’Emilie & Voltaire

En 1748, soit un an avant le décès de la marquise, Emilie & Voltaire s’achètent une « Folie », c’est à dire une maison champêtre à Argenteuil. Ayant renfloué leurs finances grâce à l’aide de Voltaire dans leur procès contre la famille Hoensbroeck, les Du Châtelet, aidés du philosophe, font refaire de fond en comble […]

Un week-end à Langres ⎢ Promenade de Blanchefontaine

Une promenade de plusieurs kilomètres à l’ombre d’arbres séculaires vous emmène à ce lieu fréquenté autrefois par Denis Diderot. Si la fin du parcours est assez chaotique et accidentée, (autrefois l’allée se poursuivait jusqu’à l’arrière de la fontaine) votre perspicacité sera récompensée lorsque vous découvrirez, après le pont de chemin de fer, à gauche, la […]

“Point de fauteuil comode (chez Voltaire), … l’aisance du corps n’est pas sa volupté, aparament.” (sic)

[Cirey, 6 décembre 1738](anecdote marrante quand on sait qu’au XIXe siècle, un fauteuil portera le nom du philosophe)Le lendemain de son arrivée à Cirey, Françoise de Graffigny est invitée par Voltaire à visiter la petite aile qu’il a fait construire dans le prolongement du château de sa Divine Emilie, et dans laquelle il vit.Le grand […]

Voyage autour de ma chambre

par M. Xavier de Maistre / Illustration : Chambre de Jean-Jacques Rousseau aux Charmettes © Nicolas Tosi[extrait]Après mon fauteuil, en marchant vers le nord, on découvre mon lit, qui est placé au fond de ma chambre, et qui forme la plus agréable perspective. Il est situé de la manière la plus heureuse les premiers rayons […]

Epicure… de rappel – Le philosophe prône la sobriété heureuse : tout le contraire de nos sociétés !

Épisode 1 : L’abus de plaisir est mauvais pour le bonheur A écouter en podcast sur france culture en cliquant ici Que dit le philosophe Epicure du lien entre plaisir et bonheur ? Suffit-il de ne plus souffrir pour être heureux ? Plus largement, se faire plaisir, jouir, céder aux joies du corps, est-ce le chemin […]