Femmes artistes – Mary Beale (1633–1699)

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Mary Beale est considérée comme la première femme peintre professionnelle en Angleterre, elle est aussi est l’une des portraitistes les plus reconnues du XVIIe siècle.
Son père, recteur puritain de Barrow dans le Suffol, était un peintre amateur membre de la Société des Peintres-Coloristes et Mary a fréquenté toute petite le milieu artistique local.
Elle se marie à 18 ans avec Charles Beale, un négociant de tissu de Londres mais le couple doit fuir la capitale anglaise en raison de la Grande peste et l’activité artistique de Mary devient rapidement l’unique source de revenus de la famille.
Son mari tient un journal très détaillé sur leur vie domestique et artistique. Devenu assistant de sa femme, il y note scrupuleusement ses expérimentations, fabrication de pigments, toiles d’apprêtage et procédés de séchage rapide de la peinture, une mine d’or aujourd’hui pour comprendre la vie d’une famille d’artistes à Londres au XVIIe siècle.
Article ©PFDebert

Deux esquisses du fils de l’artiste, Bartholomew Beale. 1660. Tate.org. ©Mary Beale. DR
Portrait de Thomas Sydenham. 1688. Collection Galerie Nationale des Portraits. Londres. ©Mary Beale. DR
Self portrait. Bury St Edmunds. Moyse’s Hall Museum. ©Mary beale. DR

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