Zozo, le p’tit volontaire

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Voltaire nait en 1694, son père est simple notaire mais Voltaire se revendique fils illégitime d’un certain noble de Roquebrune. Il perd sa mère lorsqu’il a seulement 7 ans, c’est elle qui l’a surnommé Zozo. L’anecdote de l’enfance de Zozo, continuant à être transmise de génération en génération, est que, Zozo étant connu comme « le petit volontaire« , c’est la contraction de volontaire qui aurait donné Vol’taire.

La renommée de son talent est telle que Ninon de Lenclos en personne demande à le rencontrer. Zozo a 10 ans en 1704 à Châteauneuf lorsqu’il lui récite quelques vers qu’il a écrit. Le jeune garçon est consterné par le spectacle de cette vieille dame ratatinée qui ressemble à une momie, mais cette dernière est sans doute très impressionnée par le jeune garçon à qui elle léguera à sa mort, 1000 F pour qu’il s’achète des livres.

Pastel de Voltaire à 40 ans © Quentin de la Tour
Article © DR Pascale Fourtier Debert

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